Culturas urbanas y comunidades virtuales

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Bots (robots): ¿Qué son?


Los bots son piezas de software creados por programadores para realizar tareas específicas, imitando el comportamiento que tendría un ser humano frente a un ordenador.

· Origen: La pabra bot, proviene de robot, y son muy usados en videojuegos y en el mundo de internet. Su origen se remonta a hace varias décadas, cuando los programadores se dieron cuenta de que podían crear programas sencillos que hicieran las tareas repetitivas de forma más rápida y eficiente de lo que las hace un humano.

· Tipos de bots: Según la funcionalidad para la que hayan sido programados, podemos distinguir varios tipos de bots:


  • Bots de videojuegos: Este tipo de bots son una forma simplificada de inteligencia artificial, que permite a los jugadores de videojuegos jugar partidas contra la máquina en aquellos momentos donde no pueden jugar contra otros jugadores reales. En los videojuegos, se puede programar el nivel de dificultad de los bots contra los que vas a competir, para poder ganarlos con mayor o menor dificultad. Mientras que un bot de un nivel bajo cometerá muchos errores mientras juega, un bot de alto nivel jugará partidas casi perfectas, y será casi imposible de derrotar.
  • Bots de conversación: Estos bots se pueden encontrar en chats y programas de mensajería instantánea, y su misión es imitar la conversación humana, habiendo sido programado para responder preguntas sencillas, y a veces para ayudar a las personas en temas específicos. Además algunos de estos bots tienen la capacidad de aprender mientras conversan. También existen bots de este tipo en la atención al cliente de muchas empresas, que responden por chat (o incluso por teléfono), a las preguntas que les hacen los clientes. 
  • Bots de vigilancia y rastreo de páginas web (spiders o arañas web): Las arañas webs son usadas para explorar las páginas web en busca de obtención de información. Por ejemplo, Google usa arañas web que automáticamente entran en las diferentes páginas web para estudiar su contenido y así indexarlas y clasificarlas para su buscador. Otro tipo de arañas web podrían estar programadas para recopilar información de diferentes páginas web, para extraer imágenes o para buscar determinados contenidos.
  • Bots de edición: Los bots de edición son usados en grandes aplicaciones y portales webs para automatizar tareas sencillas, como por ejemplo localizar errores y corregirlos, o buscar y eliminar spam.
  • Spambots: Los spambots son aplicaciones de software creadas por crackers con el objetivo de introducir publicidad no deseada (spam) en un lugar específico: por ejemplo, en los comentarios de las páginas web. También los spambots pueden ser programados para crear usuarios falsos o cuentas de correo electrónico falsas de forma masiva.


· Evolución del concepto: Mientras que en sus orígenes los bots empezaron siendo piezas de software sencillo, poco a poco han ido mejorando y complicándose más y más. El próximo reto para los programadores es lograr crear la llamada “inteligencia artificial”, y poder pasar el Test de Turing.

· Ejemplo de bot: Un ejemplo de bot de conversación es el que puedes encontrar en esta página web, donde se te van haciendo preguntas y poco a poco la web va aprendiendo y descubriendo qué es lo que estás pensando.



Ver también: spambotscrackers, gamers, historia de los videojuegos.

Spambots y spammers: ¿Qué son?


Se denomina SPAM a toda la publicidad no deseada y contenido basura que hay en Internet. Este spam es generado por spambots y spammers, que buscan obtener beneficio de manera ilícita. De ellos vamos a hablar ahora:

· Definición de spambot: Los spambots son bots programados para mandar un determinado spam de forma automática. Por ejemplo, pueden ser programados para enviar  correos basura a una lista de direcciones, para comentar en blogs o para escribir en foros. Los spambots son creados por programadores y crackers que buscan obtener beneficio por medio del envío de publicidad no deseada, de contenido fraudulento, de estafas online o de otros contenidos que no aportan ninguna utilidad para los usuarios que reciben el spam.

· Definición de spammer: Los spammers son personas que se dedican a mandar spam en foros, chats, videojuegos, etc…  La diferencia entre un spambot y un spammer es que, mientras que el primero es un robot (un software no humano), el segundo es una persona. Por ello, los spammers son más difíciles de detectar y de impedir que  entren en las comunidades online.

· Origen del spam: El origen del spam ha venido de la mano de Internet. El funcionamiento del email y de las webs públicas sin censuras ni controles previos, hace que sea muy fácil enviar spam masivamente con contenidos publicitarios o fraudes, que los usuarios con pocos conocimientos pueden confundir con contenido legítimo.

· Tipos de spam: Te ofrecemos varias formas de clasificar el spam:

Según el lugar a donde se envía:

  • Correo no deseado en el email.
  • Mensajes en foros y chats.
  • Mensajes en comentarios de blogs, portales web y redes sociales.
  • En videojuegos multijugador.
  • En programas y aplicaciones: Hay aplicaciones gratuitas que cuando se instalan aprovechan para instalar virus y malware en el ordenador del usuario. Este malware puede insertar publicidad en el ordenador, robar información, ralentizar el dispositivo, etc.


Según el contenido: Publicidad no deseada, emails fraudulentos e intentos de estafas online, emails que suplantan la identidad de otras personas (pishing), envio de virus, troyanos o de otras amenazas, etc.

Según su finalidad:

  • Spam inofensivo que únicamente quiere hacer publicidad de una página web o de una empresa.
  • Spam peligroso que busca estafar a los usuarios que lo reciben. Para ello puede intentar robar la cuenta bancaria del usuario, ofrecer ofertas falsa, intentar instalar un virus o un troyano para tomar el control del ordenador de su objetivo, amenazar al usuario con difundir información sensible que ha robado previamente, etc.


· Cómo se lucha contra el spam: La legislación de la mayoría de países prohíbe la publicidad no deseada. Por ejemplo, en España está prohibido mandar correos electrónicos con contenido comercial salvo que el destinatario preste previamente su consentimiento, o tenga una relación contractual previa con la empresa que emite la publicidad.

No obstante, muchas empresas no hacen caso de la legislación y abusan del spam, colapsando los emails y los portales web con mensajes publicitarios. Para evitarlos, existen filtros de spam que borran automáticamente el contenido dudoso cuando detectan que su origen o su contenido es dudoso.

Otra forma de evitar el spam es por medio de preguntas de seguridad y capchas, diseñados para que los spambots no puedan entenderlos y que por lo tanto no sepan responder. No obstante, este tipo de filtros no sirve para evitar los spammers.

· ¿Qué puedo hacer para dejar de recibir spam?
En el caso de España, hay varias leyes dedicadas a regular el comercio electrónico y evitar la publicidad no deseada:

El envío de mensajes comerciales sin el consentimiento previo está prohibido por la legislación española, tanto por la Ley 34/2002 de Servicios de la Sociedad de la Información (a consecuencia de la transposición de la Directiva 31/2000/CE) como por la Ley Orgánica 15/1999 de 13 de diciembre de Protección de Datos.
La Ley de Servicios de la Sociedad de la Información, en su artículo 21.1 prohíbe de forma expresa el envío de comunicaciones publicitarias o promocionales por correo electrónico u otro medio de comunicación electrónica equivalente que previamente no hubieran sido solicitadas o expresamente autorizadas por los destinatarios de las mismas. Es decir, se desautorizan las comunicaciones dirigidas a la promoción directa o indirecta de los bienes y servicios de una empresa, organización o persona que realice una actividad comercial, industrial, artesanal o profesional, si bien esta prohibición encuentra la excepción en el segundo párrafo del artículo, que autoriza el envío cuando exista una relación contractual previa y se refiera a productos similares. De este modo, el envío de comunicaciones comerciales no solicitadas puede constituir una infracción leve o grave de la LSSI. 
Además de suponer una infracción a la Ley de Servicios de la Sociedad de la Información, la práctica del Spam puede significar una vulneración del derecho a la intimidad y el incumplimiento de la legislación sobre protección de datos, ya que hay que tener en cuenta que la dirección de correo electrónico puede ser considerada como dato de carácter personal. 

Puedes informarte de la legislación actual en la web de la Agencia Española de Protección de Datos. (+info aquí)





Ver también: crackers, bots, piratas informáticos.